Station Hamont sluit tijdelijk

Misschien dacht u bij het vorige bericht over de verlenging van het spoorverbinding tussen Hamont en Weert :”Och, niet zo erg als het er niet van komt. We hadden toch al geen spoorlijn tot in Weert”. Dat klopt : verliezen wat je nog niet hebt, is een minder groot verlies dan verliezen wat je wel al hebt.

Maar helaas, internetgazet komt ook voor die mensen met slecht nieuws. Het station van Hamont zal tijdelijk gesloten worden. De perrons moeten verlengd worden want de elektrische treinstellen zijn langer dan de dieseltreinen.

En nu denken sommigen misschien : “Hadden ze dat niet eerder kunnen bedenken ?”. Natuurlijk wel, en dat hebben ze ook gedaan. Want Grensland Actueel meldde het probleem van de perrons al in november 2019. U weet wel, die periode zonder corona waarin alles nog mocht. De foto vermeldt het :”gelijktijdig met de elektrificatie wordt het perron in Hamont verlengd en de wissel verlegd.”. (lees meer op https://grenslandactueel.com/2019/11/station-hamont-wordt-verlengd/)

Die gelijktijdigheid zijn ze dus vergeten en nu kunnen alle passagiers vanuit Hamont vanaf juni 2021 eerst met eigen vervoer naar Neerpelt. Dat zal duren tot ergens na de feestdagen, dus reken maar op een dik half jaar. Hopelijk verlengen ze het perron gelijktijdig met de wissel, want anders zal het station in Hamont daarna nog een keer gesloten moeten worden.

Passagierstreinen naar Weert toch maar liever niet

Ons vorige bericht verwees naar een interview met oud-burgemeester Schuurmans van Hamont. Die heeft ervoor gezorgd dat de trein na 57 jaar afwezigheid terug in Hamont stopt. En hij is al langer voorstander van de spoorlijn tussen Hamont en Weert voor passagierstreinen.

Vandaag stond er geen vrolijke mededeling op de internetgazet. Er is berekend hoeveel passagiers er gemiddeld bijkomen als de trein van Hamont doorrijdt tot in Weert. De NMBS schat de opbrengsten van de verlenging op iets meer dan 1 miljoen euro, terwijl de kosten oplopen tot ongeveer 1,8 miljoen. Volgens de NMBS moet dan ook rekening worden gehouden met een verlies van om en bij de 700.000 euro per jaar. Kortom, passagierstreinen naar Weert ? Toch maar liever niet.

Passagierstreinen tussen Hamont en Weert

Ik ken oud-burgemeester Theo Schuurmans als een sporadisch maar enthousiast treinreiziger. Op mijn dagelijkse pendelreizen naar Antwerpen zag ik hem wel eens op de trein. Ik laat hem graag aan het woord over de passagierstrein tussen Hamont en Weert.

Nederland is zelf niet enthousiast maar beziet het heropenen van deze spoorlijn als mogelijke concurrentie van Antwerpen voor Rotterdam. DIe concurrenctie geldt enkel voor de Ijzeren Rijn en daarover gaat het niet. Treinreizigers moeten eenvoudig van België naar Nederland kunnen en omgekeerd. Vanuit Weert zijn er heel wat mogelijkheden om per spoor verder Nederland door te reizen.

noord-Limburg ontspringt de dans niet

In ons vorige bericht leek het er even op of noord-Limburg de dans zou ontspringen. Overal sluit de NMBS loketten maar niet in Limburg. Dat klopt wel, maar de NMBS snoeit in de openingsuren. We zijn dus blij gemaakt met een dode mus.

Wat er verandert voor noord-Limburg, leest u hieronder.

Goed nieuws voor noord-Limburg ?

Op de website van vrt nieuws staat een kaartje waarop de 44 stations vermeld staan waarvan de NMBS de loketten gaat sluiten. De reden is natuurlijk niet ver te zoeken : te weinig passagiers kopen er nog hun ticketten. En dan is het heel duur om personeel de loketten te laten bemannen voor een handvol klanten. In HBVL staat zelfs te lezen :”Limburg wordt gespaard.”.

Maar is dat wel zo ? We overlopen even waar je de trein in onze regio kan nemen :
In Hamont is er enkel een opstapplaats met een automaat. Wie hulp nodig heeft om een ticket te kopen of informatie wil, kan hier niet terecht.
In Neerpelt zijn de loketten open van 7u15 tot 14u30. En enkel op weekdagen. Dat aanbod is al ingekrompen ten opzichte van een aantal jaren geleden.
In Overpelt is er enkel een opstapplaats met automaat. En dan nog een opstapplaats waar je niet je beste schoenen draagt als het heeft geregend.
In Lommel is het station gesloten sinds 1/7/2015. Zonde van het recente gebouw.

Als Limburg wordt gespaard, dan is het omdat er al eerder met de botte bijl is gewerkt in Limburg. Momenteel kan je maar op één plaats in noord-Limburg terecht aan de loketten, en dat is in Neerpelt. En enkel op weekdagen van 7u15 tot 14u30. Hoe lang zal het duren voor ook die loketten sluiten en treinreizigers met een vraag naar Mol moeten rijden ?

bronnen
https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2021/02/01/nmbs-sluit-dit-jaar-loketten-in-44-stations/
https://www.hbvl.be/cnt/dmf20210201_94427368
https://www.dewereldmorgen.be/artikel/2021/02/02/afgeschafte-nmbs-loketten-zijn-voorbode-van-wat-groen-ecolo-te-wachten-staat-na-corona/

piekuurtrein Brussel voor noord-Limburg

Met de tweede lockdown heb ik geen idee meer hoe het eraan toe gaat op de trein. Toen thuiswerk nog niet alle dagen verplicht was, nam ik ’s morgens de allereerste trein in Hamont om zeker rustig te zitten. Nu het alle dagen thuiswerk is, is de trein een beetje de ver-van-mijn-bed show.

Maar dit goede nieuws wil ik niemand onthouden : er komt een rechtstreekse piekuurtrein naar Brussel voor noord-Limburg. In de zomer van 2021, als we hopelijk terug normaal kunnen leven, vertrekt die piekuurtrein in Neerpelt. En op termijn komt die trein ook tot in Hamont.

En ook de aansluiting naar Weert wordt nog altijd bekeken.

Het bericht is te lezen op de internetgazet : https://www.internetgazet.be/piekuurtrein-ook-tot-in-hamont.aspx

temperatuur stijgt tussen Mol en Lommel

Ik moet toegeven dat ik tot de gelukkigen behoor die thuiswerk mogen doen. Nu de provincie Antwerpen in lockdown is, moet ik de trein Hamont-Antwerpen dus niet meer nemen. Daar ben ik niet rouwig om. Uit ervaring weet ik dat het bij temperaturen vanaf 30 en meer broeierig heeft kan zijn op de trein ’s avonds. Zonder drank is het dan niet uit te houden. En nu het mondmasker verplicht is, lijkt me dat helemaal niet te doen.

Maar bij onderstaande melding denk ik aan diegenen die wel nog de trein moete nemen om te gaan werken. Blijkbaar is het temperatuursverschil tussen Mol en Lommel zo hoog dat de trein in Mol stopt. Wie de pech heeft in noord-Limburg te wonen, moet dan de trein verlaten en krijgt er nog extra reistijd bij in een broeierige vervangbus. Leuk is anders. En weer is het onze streek die achtergesteld wordt in deze zo al moeilijke tijden.

gratis treinpas voor iedereen !

De regering heeft deze week beslist dat iedere Belg een gratis tienrittenkaart van de NMBS krijgt. Nu de vakantie waarschijnlijk in eigen land zal doorgaan, kan dit een aanzet zijn om mensen aan te zetten de trein te nemen en in eigen land rond te reizen. Als pendelaar heb ik echter bedenkingen bij deze cadeau voor iedereen. Mij wordt aangeraden om zoveel mogelijk thuiswerk te doen en het openbaar vervoer te mijden. Bovendien weet ik uit ervaring wat een hete zomer in combinatie met overbezetting met de treinen van de NMBS kan doen. Of ben ik te wantrouwig en zijn de cijfers zo goed dat er geen enkel risico meer is ?

Op twitter stelt de CEO van de NMBS, Sophie Dutordoir zich toch ook enige vragen.

Begin mei was de hoofdbekommernis van de NMBS nog om het vervoer zo veilig mogelijk te organiseren : verplichte mondmaskers, anderhalve meter afstand tussen de reizigers (en dus thuiswerken waar het kan) en geregeld de treinen kuisen.

De beslissing om iedere inwoner van België een gratis treinkaart te geven is niet overlegd met de NMBS. En ook viroloog Marc Van Ranst vreest een overbezetting.

Voor mij mag de arts in deze discussie het laatste woord hebben. Een risico op overbezetting is niet in het belang van de treinreizigers, noch van de pendelaars noch van de eenmalige reiziger. En ook niet als het gratis is.

Treinaanbod in Coronatijden

Sinds maandag 23 maart 2020 heeft de NMBS het treinaanbod aangepast voor de verbinding Hamont-Antwerpen. De treinen rijden wel maar passagiers moeten in Mol overstappen. Er is geen rechtstreekse verbinding meer. De eerste trein van 5u28, die vroeger de snelste verbinding gaf, is nu de traagste. Wie die eerste trein neemt, is meer dan 2 uur onderweg.

Er zijn natuurlijk heel wat reizigers minder door de corona crisis dus is het ook een logische beslissing. Wie toch nog de trein moet nemen, moet rekening houden met de overstap te Mol.

Draag zorg voor jezelf en voor mekaar. En hopelijk zien we mekaar snel terug op de trein. Al zal dat nog niet voor volgende week zijn.

 

 

NMBS past aanbod aan

Onderstaande bericht op Twitter geeft aan dat de NMBS het treinenaanbod gaat aanpassen. Dat heeft natuurlijk te maken met het Coronavirus en de maatregelen van de Belgische regering. Op het eerste zicht lijkt het vooral de treinen naar Brussel te zijn waarvan het aanbod wordt aangepast. Het aanbod op de lijn Hamont – Antwerpen lijkt nog niet te zijn aangepast op dit moment. Maar de NMBS meldt duidelijk dat dit een eerste fase is. We zijn dus verwittigd : gelieve iedere dag na te kijken of de trein wel rijdt !  In de lijst van afgeschafte treinen die je hier vindt, gaat het enkel om de treinen van 16 en 17 maart. Kijk dus geregeld na of uw trein wel rijdt.

NMBS_20200315